Durf ik het zeggen? Goed dan. Ik ben nog nooit in Londen geweest. Schande, ik weet het, want de stad ligt maar op een paar uur reizen van België. Zeker met de Olympische Spelen is mijn interesse gewekt. Intussel weet ik al goed wat ik zéker wil zien tijdens een bezoek aan de Engelse hoofdstad:

  •  Notting Hill. Een beetje jeugdsentiment, en naar verluidt is die buurt nu ten prooi gevallen aan tourist traps allerhande, maar tòch wil ik die blauwe deur zien waar Hugh Grant en Julia Roberts elkaar in de film ontmoetten
  • Camden Town. Een wijk die nog niet supertoeristisch is, met veel toffe winkeltjes en échte Britse pubs.
  • De vele artisanale shops en boetiekjes in de buurt van Brick Lane en Canary Wharf.

 

Dingen die ik zeker zou willen vermijden:

  • Zatte Britten. Proberen, zeg ik wel, want in Groot-Brittannië zal er natuurlijk geen vermijden aan zijn. Zucht.
  • Buckingham Palace. Die wissel van de wacht kan me eerlijk gezegd gestolen worden. Geen zin ook in de drummende toeristen met hun camera’s. Klink dat snobistisch?
  • Fast food. Hoewel een bezoek aan de lokale McDonald’s verleidelijk is wegens goedkoop (Londen is niet de goedkoopste stad om uit te gaan eten), zet in mijn tanden liever in wat echte pub grub. “Bangers & mash” (worst met puree) is er vaak betrekkelijk goedkoop en veel authentieker en lekkerder dan een Big Mac. Met een goeie Guinness erbij, natuurlijk!
  • The London Eye. Wegens hoogtevrees.

En dan nog een hotel in Londen vinden natuurlijk. Geen sinecure, zegt een snelle zoektocht op het internet me. Goedkope hotels in Londen zijn er niet in overvloed, maar hetzelfde geldt tenslotte voor hotels in Parijs of in elke zichzelf respecterende hoofdstad. Binnenkort komt het ervan, zeker weten!