Intolerantie in Parijs aangepakt

De Parijse bevolking staat bekend om haar gebrek aan hoffelijkheid en tolerantie. Dat heb ik aan den lijve mogen ondervinden vorige lente, toen ik er op citytrip was en verbleef in een goedkoop hotel in Parijs centrum. Duwen en trekken op openbaar vervoer om zich te verzekeren van een plaatsje, hautain gedrag op straat, dat alles om ergens een paar minuten eerder te zijn.

Laat dat nu net het thema zijn van een grootschalige campagne die deze zomer is gevoerd door het openbaar vervoer in Parijs: komaf maken met het onfatsoenlijk gedrag van hun bevolking. Weg met onbeleefdheid en agressief gedrag. Volgens The Huffington Post zijn deze twee zelfs grotere oorzaken van stress dan werkloosheid of zelfs de schuldencrisis.

Waaraan ligt het volgens de Parijzenaars zelf? Ze wijzen met de vinger naar de nieuwe digitale ontwikkelingen, het internet dat voor iedereen beschikbaar wordt, de talrijke iPhones en iPods die je ziet op de trein, metro of bus… Iedereen is zo hard bezig met zijn werk voor, tijdens en na de uren, dat elementaire beleefdheid voor een stuk wegvalt. Net dat gedrag wou het openbaar vervoer een halt toeroepen met onder meer billboards in metrostations. “Een bonjour kost niets, en het verandert je dag,” luidde de boodschap.

Of het iets heeft opgeleverd? Geen idee, maar ik vond het alvast een mooi initiatief!

Mijn to to’s voor Londen

Durf ik het zeggen? Goed dan. Ik ben nog nooit in Londen geweest. Schande, ik weet het, want de stad ligt maar op een paar uur reizen van België. Zeker met de Olympische Spelen is mijn interesse gewekt. Intussel weet ik al goed wat ik zéker wil zien tijdens een bezoek aan de Engelse hoofdstad:

  •  Notting Hill. Een beetje jeugdsentiment, en naar verluidt is die buurt nu ten prooi gevallen aan tourist traps allerhande, maar tòch wil ik die blauwe deur zien waar Hugh Grant en Julia Roberts elkaar in de film ontmoetten
  • Camden Town. Een wijk die nog niet supertoeristisch is, met veel toffe winkeltjes en échte Britse pubs.
  • De vele artisanale shops en boetiekjes in de buurt van Brick Lane en Canary Wharf.

 

Dingen die ik zeker zou willen vermijden:

  • Zatte Britten. Proberen, zeg ik wel, want in Groot-Brittannië zal er natuurlijk geen vermijden aan zijn. Zucht.
  • Buckingham Palace. Die wissel van de wacht kan me eerlijk gezegd gestolen worden. Geen zin ook in de drummende toeristen met hun camera’s. Klink dat snobistisch?
  • Fast food. Hoewel een bezoek aan de lokale McDonald’s verleidelijk is wegens goedkoop (Londen is niet de goedkoopste stad om uit te gaan eten), zet in mijn tanden liever in wat echte pub grub. “Bangers & mash” (worst met puree) is er vaak betrekkelijk goedkoop en veel authentieker en lekkerder dan een Big Mac. Met een goeie Guinness erbij, natuurlijk!
  • The London Eye. Wegens hoogtevrees.

En dan nog een hotel in Londen vinden natuurlijk. Geen sinecure, zegt een snelle zoektocht op het internet me. Goedkope hotels in Londen zijn er niet in overvloed, maar hetzelfde geldt tenslotte voor hotels in Parijs of in elke zichzelf respecterende hoofdstad. Binnenkort komt het ervan, zeker weten!